‘Ike Dike’ Adalah Proyek Terbesar Korps Insinyur Angkatan Darat, tetapi Mungkin Tidak Cukup Besar

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Grist. Mendaftar untuk buletin mingguan Grist di sini.

Badai dan Iklim | Bumi Ekstrim

Pada bulan September 2008, Badai Ike mendarat dekat Galveston, Texas, sebagai badai Kategori 4 dengan gelombang badai sekitar 20 kaki. Meskipun badai tersebut menyebabkan kerusakan lebih dari $7 miliar, segera menjadi jelas bahwa bencana itu bisa menjadi jauh lebih buruk: Jika gelombang badai menghantam pantai pada sudut yang berbeda, air mungkin akan mengalir ke saluran kapal Houston dan menggenangi pantai. pusat petrokimia kota yang sangat penting, belum lagi ribuan rumah.

Setelah badai, pejabat Texas mencari cara untuk melindungi Houston dari kejadian serupa di masa depan, dan mereka segera menyelesaikan proyek ambisius yang kemudian dikenal sebagai “Ike Dike” – rantai tembok laut dan buatan bukit pasir di sepanjang Teluk Galveston sepanjang 50 mil, ditambatkan oleh sistem gerbang beton selebar dua mil di mulut saluran kapal. Gerbang akan tetap terbuka selama cuaca tenang untuk memungkinkan kapal masuk dan keluar saluran, tetapi akan ditutup selama badai, melindungi kota dan infrastruktur minyaknya dari peristiwa banjir.

Ike Dike sejak itu menjadi identik dengan ketahanan badai di Houston: Pejabat lokal telah menghabiskan satu dekade melobi untuk proyek tersebut, dan sekarang semakin dekat untuk menjadi kenyataan. Korps Insinyur Angkatan Darat AS, kepala pembuat tanggul dan tembok banjir, mendapatkan persetujuan kongres untuk bergerak maju dengan penghalang tahun lalu. Sistem $31 miliar adalah proyek terbesar yang pernah dilakukan Korps, dengan sistem gerbang menghabiskan dua pertiga biaya. Badan tersebut mengatakan akan memakan waktu sekitar dua dekade untuk menyelesaikannya.

Terlepas dari proyek skala besar, ada satu masalah besar: Para ahli mengatakan Ike Dike tidak akan melindungi Houston dari badai besar. Penghalang mungkin sebenarnya tidak terlalu tinggi atau cukup kuat untuk menangani gelombang badai yang ekstrem, terutama karena perubahan iklim membuat intensifikasi badai yang cepat menjadi lebih mungkin terjadi. Dan bahkan jika penghalang itu bertahan, itu tidak akan melakukan apa pun untuk menghentikan jenis banjir perkotaan yang terjadi ketika Badai Harvey menurunkan curah hujan 30 inci di Houston pada tahun 2017. Korps telah lama memilih untuk memerangi badai dengan proyek rekayasa pantai yang besar, tetapi proyek semacam itu hanya melindungi dari satu jenis risiko banjir.

Meskipun Ike Dike akan menjadi salah satu sistem pertahanan badai terbesar di dunia, desain Korps sendiri menunjukkan bahwa itu mungkin tidak dapat menangani gelombang badai dari badai Kategori 4 dan 5. Konsep asli Ike Dike adalah gagasan seorang profesor di Texas A&M University, yang mengusulkan serangkaian penghalang setinggi 17 kaki yang akan mengelilingi keseluruhan Teluk Galveston, menutupnya dari Teluk Meksiko. Sekelompok ahli lain di Universitas Rice kemudian mengusulkan proyek pelengkap yang akan melapisi bagian dalam teluk dengan tanggul dan pulau buatan, menyediakan lapisan pertahanan kedua untuk pusat kota Houston.

Versi yang akhirnya diselesaikan oleh Korps jauh lebih tidak ambisius. Bukit pasirnya hanya akan naik setinggi 14 kaki, lebih rendah dari gelombang badai puncak selama Badai Ike itu sendiri. Rancangan terakhir juga meninggalkan lubang di sisi barat teluk tempat gelombang dapat masuk tanpa hambatan, dan tidak memerlukan garis pertahanan kedua seperti jaringan pulau buatan Rice; agensi mempertimbangkan kedua opsi tetapi memutuskan bahwa itu tidak sepadan dengan uangnya.

Skala proyek yang berkurang berarti bahwa peristiwa gelombang yang lebih besar dapat bertiup melalui bukit pasir atau bahkan melampaui gerbang pusat, mendorong ke arah kota seperti yang bisa dilakukan Badai Ike. Analisis Korps sendiri menemukan bahwa bahkan dengan proyek tersebut, teluk tersebut masih akan mengalami kerusakan rata-rata lebih dari $1 miliar akibat badai tahunan. Dan saat permukaan laut naik, penghalang akan menjadi kurang efektif, bahkan meningkatkan risiko.

Para ahli mengatakan badan tersebut kemungkinan besar mengurangi Ike Dike untuk mematuhi peraturan era Reagan yang dirancang untuk membatasi pengeluaran federal. Aturan tersebut mengharuskan badan tersebut untuk melakukan “analisis manfaat-biaya” untuk setiap proyek yang dilakukannya, memastikan bahwa proyek tersebut akan mencegah lebih banyak dolar untuk kerusakan di masa depan daripada biaya pembangunannya. Tetapi Korps hanya dapat mempertimbangkan “manfaat” yang terjadi dalam 50 tahun pertama setelah proyek dibangun, dan tidak dapat membenarkan pembayaran untuk perlindungan penuh terhadap badai besar. Sistem gerbang mungkin melindungi dari peristiwa banjir besar 500 tahun, misalnya, tetapi penghalang bukit pasir di sampingnya hanya akan memberikan perlindungan terhadap peristiwa banjir 50 tahun yang jauh lebih kecil.

Kendala biaya-manfaat badan berarti bahwa Ike Dike tidak akan berbuat banyak untuk melindungi Houston sendiri, kata Jim Blackburn, seorang pengacara lingkungan yang mengajar di Rice University. Komunitas pesisir seperti Galveston akan jauh lebih aman, tetapi risiko eksistensial terhadap Houston akan tetap ada.

“Akan ada beberapa manfaat untuk alur kapal [and Houston], tetapi itu hanya benar-benar terjadi sampai ukuran badai tertentu, ”kata Blackburn. “Ada realitas baru untuk masa depan, dan Korps tidak mampu menanggapi jenis risiko yang berkembang seperti itu.”

Menanggapi pertanyaan dari Grist, juru bicara Korps Insinyur Angkatan Darat membela proyek Ike Dike, mengatakan itu akan mengurangi kerusakan akibat badai ukuran sedang sebanyak 77 persen dan mencegah kerusakan rata-rata $ 2 miliar setiap tahun. “resiko residual” akan tetap ada.

“Investasi [in the Ike Dike] tidak ada artinya jika dibandingkan dengan kehancuran ratusan miliar dolar yang akan ditimbulkan oleh komunitas pesisir Texas oleh serangan langsung dari satu atau lebih badai besar, ”kata juru bicara itu. “Tidak ada proposal lain yang memenuhi persyaratan ketat pemerintah federal, dapat diselesaikan dalam jangka waktu yang diusulkan, [and] mendapat persetujuan Kongres.”

Bahkan jika Ike Dike benar-benar menjadi kenyataan, Houston jauh tertinggal dalam mengatasi risiko banjir yang tidak berasal dari Galveston Bay. Ketika badai melewati pantai Texas, hujan yang mereka turunkan mengalir ke Teluk Meksiko. Saat bergerak menuju lautan, air ini mengalir melalui Houston di sepanjang saluran air berkelok-kelok yang disebut bayous. Bayous ini melewati puluhan ribu rumah, beberapa di antaranya hanya beberapa meter dari air. Yang terbesar, Buffalo Bayou, melewati pusat kota.

Korps itu sendiri yang harus disalahkan atas beberapa risiko banjir di Buffalo Bayou. Pada tahun 1930-an, badan tersebut mencoba mengendalikan banjir di jalur air dengan membangun dua waduk kering yang dapat menjebak air selama badai besar, menahannya dari pusat kota. Tetapi badan tersebut tidak mengukir cukup lahan untuk menyimpan air dari badai besar seperti Harvey, dan pengembang kemudian membangun beberapa subdivisi di lahan yang Korps tahu akan banjir. Ketika subdivisi ini terisi air selama Harvey, pemilik rumah menggugat agen atas kerusakan dan memenangkan penyelesaian yang bisa melebihi $1 miliar.

Bahkan saat bergerak maju dengan Ike Dike, Korps juga mencari cara untuk mengendalikan banjir perkotaan ini, tetapi tidak memiliki banyak pilihan bagus. Proposal awalnya untuk melapisi Buffalo Bayou dengan beton dan membangun reservoir kering ketiga di padang rumput terbuka di luar Houston berantakan di tengah kekhawatiran tentang dampak lingkungan. Ide besar badan lainnya, yang telah mengumpulkan beberapa dukungan dari pejabat banjir wilayah Houston, adalah menggali terowongan air hujan raksasa antara kota rawan banjir dan Teluk Meksiko, menyalurkan kelebihan air ke bawah tanah sebelum dapat menggenangi perkotaan Houston. Tetapi proyek ini juga menghadapi tantangan yang signifikan: Sistem terowongan akan menelan biaya sebanyak $12 miliar dan akan memakan waktu lebih dari satu dekade untuk dibangun.

Proyek Korps juga mengabaikan bayous kota lainnya, yang sebagian besar dijalankan melalui lingkungan Hitam dan Latin, menurut Susan Chadwick, direktur Save Buffalo Bayou, sebuah organisasi nirlaba lingkungan lokal. Chadwick berpendapat bahwa badan tersebut harus membelanjakan uang untuk padang rumput dan ruang hijau yang dapat menyerap air di seluruh kota sebelum akhirnya berakhir di teluk, daripada mencoba mengendalikan saluran air tersebut dengan “infrastruktur abu-abu” yang direkayasa.

“Kami percaya untuk menghentikan air badai sebelum membanjiri sungai,” kata Chadwick. “Kita perlu fokus pada memperlambat dan menahan air di mana air itu jatuh, dan kita membutuhkan lebih banyak upaya individu dan komunitas untuk menghentikan dan memperlambat dan menyebar dan berendam di air badai.”

Korps cenderung tidak mendanai infrastruktur hijau semacam itu, kata Chadwick, dan lingkungan yang kurang beruntung seringkali tidak memiliki pengaruh politik untuk mengadvokasi investasi infrastruktur federal yang besar. Houston dan sekitar Harris County telah mengumpulkan sejumlah uang untuk proyek pengendalian banjir lokal, termasuk melalui penerbitan obligasi tahun 2018, tetapi tanpa dolar federal, akan sulit bagi kota dan kabupaten untuk menanggung risikonya. (Korps Insinyur Angkatan Darat tidak menanggapi pertanyaan tentang proyek banjir pedalamannya sebelum dipublikasikan.)

Houston bukan satu-satunya tempat di mana badan tersebut telah mengusulkan untuk mengurangi risiko badai dengan proyek-proyek teknik yang ambisius. Pejabat korps telah memasang struktur tembok laut besar ke beberapa kota lain yang rentan terhadap angin topan dan gelombang badai, termasuk Norfolk, Virginia, dan Charleston, Carolina Selatan.

Dalam beberapa kasus, penduduk setempat menolak proyek badan tersebut karena terlalu mahal atau berbahaya bagi lingkungan. Pejabat di Miami baru-baru ini menolak rencana Korps untuk tembok yang akan menghalangi pemandangan laut, dan kelompok pecinta lingkungan di New York menorpedo rencana untuk struktur gerbang lima mil yang akan membentang di teluk 10 mil antara Long Island dan Jersey Shore. . Korps kembali ke New York tahun lalu dengan rencana $ 52 miliar untuk membangun 12 gerbang yang lebih kecil, tetapi kelompok yang sama telah menolak rencana itu juga, dengan mengatakan masih terlalu fokus pada gelombang badai daripada kenaikan permukaan laut dan banjir lingkungan.

Texas mengambil rute yang berlawanan, merangkul fokus Korps pada infrastruktur abu-abu. Seperti yang dilihat Blackburn, proyek-proyek itu akan membuat Houston jauh dari menyelesaikan masalah badainya.

“Houston adalah kota teknik, dan ini adalah solusi teknik besar,” katanya kepada Grist. “Tapi menurut saya yang Anda lihat adalah agensi yang bekerja dengan konsep dari tahun 1980-an menghadapi masalah banjir abad ke-21.”

Artikel ini awalnya muncul di Grist di https://grist.org/extreme-weather/houston-ike-dike-army-corps-flooding/. Grist adalah organisasi media independen nirlaba yang didedikasikan untuk bercerita tentang solusi iklim dan masa depan yang adil. Pelajari lebih lanjut di Grist.org