Email dan Teks Menunjukkan Apa yang Sebenarnya Dipikirkan Pembawa Acara Fox News Tentang Pemilihan ‘Dicurangi’

Fox News saat ini sedang dalam gugatan pencemaran nama baik dengan Dominion Voting Systems atas tuduhan membantu menyebarkan konspirasi penyangkal pemilu. Foto: Michael M. Santiago (Getty Images)

Fox News perlu menghadirkan wajah khusus kepada audiensnya. Itu salah satu keluhan dan luka, dari dunia yang berubah yang berubah terlalu cepat. Meskipun terlalu sering, seluruh jaringan menyimpang ke dalam hal yang tidak masuk akal, apakah itu tamu yang berbicara tentang “vaksin iklim” atau pembawa acaranya seperti Tucker Carlson yang “dimatikan” oleh maskot M&M yang didesain ulang.

Tidak ada yang lebih absurd dari konspirasi penyangkal pemilu 2020. Fox News melakukan bagiannya mem-platforming orang-orang yang mengatakan Presiden Joe Biden mencuri pemilihan dari mantan Presiden Donald Trump, meskipun tidak ada bukti bahwa ada sesuatu di balik konspirasi tersebut.

Menurut dokumen pengadilan yang diajukan pada hari Kamis oleh Dominion Voting Systems, banyak dari mereka di Fox dan perusahaan induknya Newscorp meragukan adanya bukti nyata penipuan pemilih. Dokumen tersebut berbagi teks dan email yang dikirim bolak-balik antara wajah utama Fox. Dalam teks tersebut, pembawa acara terkemuka secara aktif mengkritik penyangkal pemilu terkemuka seperti Sidney Powell dan Rudy Giuliani, menyebut mereka “gila” atau “idiot”. Sementara itu, pembawa acara semakin khawatir peringkat mereka akan rusak jika mereka membantah apa pun dari kampanye penolakan pemilihan Trump.

Dominion mengajukan gugatan pencemaran nama baik senilai $1,6 miliar terhadap Fox News pada tahun 2021 di pengadilan negara bagian Delaware. Perusahaan berpendapat Fox memperbesar cerita palsu bahwa Dominion terlibat dalam konspirasi besar-besaran untuk mencurangi pemilu 2020 demi mendukung Presiden Biden. Perusahaan telah mengajukan gugatan serupa terhadap jaringan ultra-konservatif Newsmax dan OAN.

Steve Bannon, mantan staf Gedung Putih yang menjadi juru bicara MAGA setelah pemecatannya, menjelaskan bahwa ada “rencana”. Dalam sebuah teks kepada kepribadian Fox Maria Bartiromo pada 10 November 2020, Bannon menulis: “71 juta pemilih tidak akan pernah menerima Biden. Proses ini untuk menghancurkan kepresidenannya bahkan sebelum dimulai; JIKA itu bahkan dimulai ….. Kami akan menutup kemenangan Trump atau mendelegitimasi Biden … RENCANANYA.

Namun menurut pengajuan, Fox lebih dari terikat pada audiensnya. Setelah saluran menelepon Arizona untuk Biden, para eksekutif dan pembawa acara terkemuka terkejut dengan intensitas kritik yang dilontarkan.

Dalam penilaian ringkasannya sendiri yang diterbitkan pada hari yang sama, pengacara Fox berpendapat bahwa jaringan tersebut memiliki hak untuk melaporkan tuduhan kecurangan pemilu oleh Trump, menyebutnya “layak diberitakan,” menurut Reuters. Jaringan lebih lanjut mengatakan liputannya dilindungi di bawah New York Times v. Sullivan, kasus penting yang memberikan perlindungan bagi perusahaan media yang dituntut oleh pejabat publik. Sidang penuh diperkirakan akan dimulai 17 April.

Dalam teks mereka, pembawa acara sering mengobrol tentang analisis peringkat satu sama lain. Setelah setiap kali mereka atau reporter menyebutkan tentang kampanye penolakan pemilu, dalam acara bincang-bincang pembawa acara kata-kata Tucker Carlson sendiri, “menggelikan,” mereka akan melihat “reaksi” langsung dengan peringkat. Carlson bahkan berkata, “Saya telah mendengar dari pemirsa yang marah setiap jam sepanjang hari sepanjang akhir pekan, termasuk saat makan malam.”

Bill Sammon, mantan redaktur pelaksana dan Wakil Presiden Fox News, mengatakan kepada analis politik jaringan Chris Stirewart “Sungguh luar biasa betapa lemahnya peringkat membuat jurnalis yang baik melakukan hal-hal buruk,” menurut arsip tersebut.

Secara keseluruhan, pesan-pesan tersebut menunjukkan bahwa tokoh-tokoh terkemuka Fox News merasa seluruh narasinya salah, tetapi mereka harus berusaha keras untuk tidak menghancurkan harga saham Fox News atau mengecewakan Trump dan para penggemarnya yang merupakan bagian besar dari Fox. Audiens berita.