Bisakah Anda Memberi Tahu Jika ‘Kereta Bom’ Akan Datang ke Kota Anda? Ini rumit

Kepulan asap mengepul dari kereta api Norfolk Southern yang tergelincir di East Palestine, Ohio. Foto diambil 4 Februari 2023. Foto: Gene J. Puskar (AP)

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Grist. Anda dapat berlangganan buletin mingguannya di sini.

Setelah penggelinciran kereta api di Palestina Timur, Ohio, Gubernur Mike DeWine meminta Kongres untuk melihat mengapa desa pedesaan tidak tahu sebelumnya bahwa mereka memiliki bahan kimia yang mudah menguap yang masuk ke kota.

“Kita harus tahu kapan ada kereta yang membawa bahan berbahaya melalui negara bagian Ohio,” kata DeWine dalam konferensi pers.

Informasi ini ada di luar sana, tapi mungkin bukan itu yang dipikirkan gubernur. Dengan anjloknya kereta Norfolk Southern yang mendapat perhatian internasional, semakin banyak komunitas kereta api sekarang bertanya apa yang sedang bepergian melalui halaman belakang mereka.

Menurut perwakilan dari United States Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration, atau PHMSA, semua kereta api yang membawa bahan berbahaya tunduk pada persyaratan “komunikasi bahaya”. Tapi ini tidak berarti perusahaan kereta api memberi tahu penduduk apa yang terjadi di kota mereka setiap hari.

G/O Media dapat memperoleh komisi

Troika komunikasi bahaya, menurut badan tersebut, berisi hal-hal berikut: Ada daftar semua gerbong dengan bahan berbahaya di setiap kereta; signage yang merinci mobil mana yang membawa material apa; dan penggunaan AskRail, aplikasi elektronik yang digunakan oleh responden pertama yang memberikan detail terkini tentang lokasi dan konten kereta.

AskRail dibuat oleh perusahaan kereta api terbesar di negara itu dan responden pertama dan tidak tersedia untuk umum karena kekhawatiran keamanan publik dan terorisme. PHMSA memberi tahu Grist bahwa semua perusahaan kereta api besar, termasuk Norfolk Southern, menggunakan aplikasi ini dan agensi sedang mengembangkan proposal untuk menjadikan penggunaan aplikasi ini wajib dan memperluas penggunaannya ke perusahaan kereta api yang lebih kecil juga.

Pada tahun 2017, ketika warga dan politisi New Jersey menuntut lebih banyak transparansi tentang konten dan jadwal kereta api yang bergerak melalui negara bagian mereka, setelah perhatian nasional terfokus pada kereta minyak-by-rail, seorang mantan direktur pelaksana Dewan Keselamatan Transportasi Nasional menelepon itu adalah “ide bodoh”.

“Terus terang, tidak ada yang peduli, sampai ada acara besar,” kata seorang mantan karyawan industri kereta api, yang hanya akan berbicara tentang latar belakang, kepada Grist. “Tidak ada yang peduli di luar industri perkeretaapian, mereka peduli karena itu adalah tanggung jawab mereka dan personel yang menangani material.”

Nick Messenger adalah peneliti senior di wadah pemikir kebijakan nirlaba Appalachian Ohio River Valley Institute. Dia memberi tahu Grist bahwa bagaimanapun suatu bahan dianggap berbahaya harus menjadi bagian dari proses yang transparan dan bahwa orang-orang yang tinggal di komunitas kereta api harus memiliki suara dalam pelabelan itu.

“Tempat-tempat ini sudah agak dilupakan atau diabaikan dan kami telah menjalankan jalur kereta api melalui komunitas mereka,” kata Messenger. “Ketika saya memikirkan satu mobil tumpah dan mencemari air, tanah, atau udara, itu berbahaya.”

Justin Mikulka, penulis Kereta Bom: Bagaimana Keserakahan Industri dan Kegagalan Peraturan Menempatkan Masyarakat dalam Risiko, memberi tahu Grist bahwa retorika seputar ancaman terorisme dan hak masyarakat untuk mengetahui telah menjadi titik nyala dalam industri kereta api. Dia mengatakan tawaran industri informasi dan self-regulation merupakan sarana untuk mencegah peraturan pemerintah.

“’Jangan mengatur kami, kami akan secara sukarela melakukan hal yang benar,’” katanya. “Secara historis, itu selalu menjadi tawaran pertama mereka.”

Michael F. Gorman adalah profesor manajemen operasi di University of Dayton’s School of Business yang telah bekerja selama beberapa dekade sebagai konsultan di industri perkeretaapian. Dia mengatakan bahwa memberikan pemberitahuan informasi awal kepada masyarakat umum, baik itu kereta api atau trailer-traktor, tidak akan menjadi biaya yang berlebihan bagi perusahaan pelayaran, tetapi banjir informasi tidak akan memiliki manfaat ekonomi atau pencegahan. nilai.

“Apa yang akan dilakukan East Palestine, Ohio, jika mereka tahu ada kereta api yang membawa vinil klorida? Jawabannya mungkin pertama kali mereka mengetahui bahwa mereka melempar batu ke kereta atau memiliki tanda atau menahan protes atau semacamnya, tetapi mereka tidak dapat berhenti memindahkan bahan berbahaya, ”kata Gorman.

Kereta api membawa banyak bahaya. Menurut Asosiasi Perkeretaapian Amerika, jalur kereta barang memindahkan 2,2 juta muatan mobil plastik, pupuk, dan bahan kimia lainnya pada tahun 2021. Sebagian besar bahan kimia ini adalah etanol, tetapi juga termasuk bahan kimia yang digunakan dalam industri plastik, produksi industri, dan pertanian.

Bahaya ini telah menjadi komponen integral dari kehidupan modern. Tapi mereka datang dengan harga.

Bahan bakar fosil terdiri dari blok bangunan manufaktur plastik. Karena permintaan minyak dan gas menurun di seluruh dunia, banyak perusahaan bahan bakar fosil mengalihkan perhatian mereka ke industri plastik untuk mempertahankan produksinya. Diperkirakan produksi plastik global akan meningkat empat kali lipat pada tahun 2050, memperkuat kebutuhan akan perpindahan bahan kimia ini ke dan dari pabrik produksi petrokimia, dengan kereta api memindahkan bahaya ini setiap hari melalui kota-kota kereta api seperti Palestina Timur.

Seperti yang ditunjukkan Gorman dalam kolom untuk situs berita online The Conversation, kereta api bukanlah satu-satunya cara bahaya ini menyebar. Industri angkutan truk juga merupakan penggerak utama bahan kimia berbahaya. Sama seperti saat kereta tergelincir, atau saat truk terbalik di jalan raya, responden pertama diberi tahu apa yang ada di dalamnya dengan membaca papan nama di bagian luar truk, serta manifes di bagian dalam. Dua minggu lalu, sebuah truk yang berisi asam nitrat, gas beracun yang digunakan untuk membuat pupuk, terbalik di Tucson, Arizona, menewaskan pengemudinya, dan memicu pemberitahuan perlindungan bagi penduduk karena risiko kesehatan masyarakat.

‘Itu fakta kehidupan, Anda tidak bisa menghilangkan bahan hazmat,’ kata Gorman. “Terus terang, ini adalah efek samping negatif dari kemajuan.”

Stephanie Herron, penyelenggara nasional dengan Aliansi Kesehatan Keadilan Lingkungan kolektif untuk Reformasi Kebijakan Kimia mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa komunitas tetangga menolak untuk menerima peristiwa ini sebagai fakta kehidupan.

“Masalah ini bukanlah hal baru bagi orang-orang yang tinggal di dekat fasilitas berbahaya yang telah angkat bicara tentang kebutuhan mendesak untuk beralih ke bahan kimia yang lebih aman guna mencegah bencana di komunitas mereka,” kata Herron. “Apa yang baru adalah semakin banyak orang yang memperhatikan.”

Saat kereta api yang membawa minyak mentah tergelincir atau truk berisi bahan kimia beracun tergelincir dari jalan, responden pertama berada di tempat kejadian. Eric Brewer adalah direktur layanan darurat dan kepala tim tanggap bahaya untuk Beaver County, Pennsylvania, yang berbatasan dengan East Palestine, Ohio.

Dia berada di sana kira-kira 30 menit setelah kereta 150 gerbong tergelincir di negara tetangga Palestina Timur pada larut malam tanggal 3 Februari, sekarang diduga disebabkan oleh bantalan roda yang terlalu panas. Dia mengatakan responden pertama malam itu menggunakan aplikasi elektronik AskRail untuk menentukan apa yang ada di kereta Norfolk Southern, tetapi agensi sering tidak mendapat pemberitahuan sebelumnya ketika bahaya datang melalui komunitas mereka. Brewer mengatakan banyak lembaga yang bekerja sama dengannya adalah petugas pemadam kebakaran sukarela, yang tidak memiliki sumber daya untuk mendapatkan pelatihan terperinci untuk menanggapi situasi berbahaya.

“Tidak ada undang-undang untuk prenotifikasi kepada responden pertama, jadi kami berasumsi bahwa semua gerbong berbahaya,” kata Brewer kepada Grist.

Satu-satunya kereta api yang membutuhkan prenotifikasi kepada penanggap pertama komunitas dikenal sebagai “kereta mudah terbakar yang berbahaya,” atau HHFTS. Kereta ini adalah unit panjang yang diisi dengan 20 atau lebih tanker berisi cairan yang mudah terbakar seperti etanol atau minyak, yang sering dijuluki “kereta bom” oleh orang-orang di dalam industri kereta api.

Perwakilan dengan PHMSA memberi tahu Grist bahwa rel kereta api diharuskan memberi tahu tanggap darurat negara bagian tentang rute yang dilalui HHFTS. Menanggapi penggelinciran Palestina Timur, Departemen Perhubungan federal menyerukan dorongan baru untuk memberi tahu komunitas ketika HHFT datang melalui komunitas mereka.

Kereta yang tergelincir di Palestina Timur bukanlah HHFT dan dorongan federal untuk peningkatan pemberitahuan ini tidak akan mengubah bencana 3 Februari.

Terlepas dari apa yang dikatakan dan diinginkan oleh agen federal, Brewer memberi tahu Grist bahwa agensinya tidak menerima pemberitahuan sebelumnya ketika kereta api berbahaya ini melintas. Demikian pula, petugas pemadam kebakaran Ohio mengatakan kepada stasiun berita lokal bahwa petugas pemadam kebakaran sering tidak tahu bahwa mereka sedang memasuki situasi berbahaya.

Pada malam kecelakaan yang berapi-api itu, Brewer mengatakan responden pertama pergi bekerja untuk memeriksa kerusakan, tetapi seringkali sulit untuk membedakan apa yang seharusnya dikatakan oleh sebuah plakat ketika sebuah kapal tanker dilalap api.

Dia mengatakan bahwa itu adalah keputusan bersama antara petugas tanggap darurat Ohio, agensinya, dan pejabat Norfolk Southern di tempat kejadian untuk membiarkan kapal tanker yang diisi dengan vinil klorida terbakar. Gas, yang merupakan karsinogen, telah menarik perhatian nasional setelah pembakarannya yang terkendali meninggalkan awan hitam besar di atas kota dan akhirnya menyebabkan evakuasi dan masalah kesehatan yang berkepanjangan.

Terlepas dari informasi apa pun yang mereka miliki sebelumnya, plakat di kereta, dan penggunaan AskRail, kapal tanker itu terbakar selama berjam-jam. Keputusan untuk membiarkan gerbong kereta yang berisi bahan kimia beracun terbakar atas rekomendasi badan federal yang mengatur pergerakan bahan berbahaya.

Menurut Buku Panduan Tanggap Darurat 2020 PHMSA yang tersedia untuk umum, ketika responden pertama bertemu dengan tanker gas yang mudah terbakar seperti vinil klorida, mereka harus mengevakuasi area tersebut dalam radius satu mil, menjauh dari tank yang dilalap api, dan ketika kobaran api besar. tidak dapat dipadamkan dengan nosel tak berawak, mundur dari area tersebut dan “biarkan api menyala”.

Artikel ini awalnya muncul di Grist di https://grist.org/accountability/ohio-train-derailment-is-your-town-next-its-complicated/. Grist adalah organisasi media independen nirlaba yang didedikasikan untuk bercerita tentang solusi iklim dan masa depan yang adil. Pelajari lebih lanjut di Grist.org