‘Babi Terminator’ Rahang Besar Dilukis Secara Tidak Adil Sebagai Predator, Kata Peneliti

Sekitar 20 hingga 40 juta tahun yang lalu, entelodont—makhluk besar, bergigi tajam, mirip babi—berkeliaran di seluruh Eurasia dan Amerika Utara. Tetapi meskipun rahang 3 kaki mereka bertabur gigi segitiga yang mengkhawatirkan, mimpi buruk lumbung ini tampaknya memiliki pola makan babi yang khas.

Temuan baru, yang diterbitkan baru-baru ini di jurnal Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, menyoroti kebiasaan makan mamalia aneh yang telah punah ini dan beberapa kerabat terdekat mereka, mengungkap petunjuk tentang perubahan dunia yang mereka huni.

Para peneliti sekarang memahami bahwa mamalia seperti paus dan kuda nil memiliki kekerabatan evolusioner yang erat. Tetapi catatan fosil menunjukkan bahwa kelompok-kelompok ini pernah berbagi planet dengan banyak keluarga terkait yang sekarang sudah punah, beberapa di antaranya sangat aneh. Ada anthracotheres, yang seperti kuda nil Dachshund dengan kepala sempit dan terentang. Ada juga entelodont babi yang samar-samar: babi murka seukuran kerbau dengan tulang pipi lebar bersayap, meluncur dengan kaki atletis yang menakutkan.

“Mereka memiliki morfologi yang sangat aneh. Mereka seperti kombinasi dari hewan yang berbeda,” kata Florent Rivals, ahli paleoekologi evolusioner di Institut Catalan Paleoekologi Manusia dan Evolusi Sosial di Spanyol, mengutip fitur tengkorak dan gigi entelodont yang mirip dengan babi dan mamalia karnivora.

G/O Media dapat memperoleh komisi

Kredit hingga $100

Cadangan Samsung

Pesan perangkat Samsung generasi berikutnya
Yang perlu Anda lakukan hanyalah mendaftar dengan email dan boom: kredit untuk preorder Anda di perangkat Samsung baru.

Entelodont dan anthracotheres tidak dipahami dengan baik, kata Rivals, terutama dalam hal pola makan mereka. Entelodont tampaknya memiliki banyak kesamaan dengan babi omnivora, misalnya, tetapi mereka juga dibayangkan sebagai predator potensial, berkeliaran di hutan dan dataran untuk permainan yang rentan seperti sejenis grizzly berkuku. Hipotesis lain menunjukkan bahwa faux-hogs raksasa adalah salah satu pemulung terbesar dan paling jahat pada masanya, bahkan mungkin menjadi hyena penuh dan menghancurkan tulang. Gagasan bahwa babi kecil ini memiliki daging sapi panggang dan apa pun yang mereka senangi membantu membuat julukan seperti “babi terminator” atau tongkat “babi neraka”, dan bahkan dieksplorasi dalam serial dokumenter alam.

Untuk membantu mengklarifikasi apa yang sebenarnya dimakan oleh entelodont dan anthracotheres, Rivals dan rekannya memeriksa fosil gigi Antracotherium dan Entelodon yang hidup di Prancis selatan sekitar 30 juta tahun yang lalu selama zaman Oligosen. Makanan yang dimakan hewan meninggalkan lubang mikroskopis dan goresan di permukaan gigi. Pola “pakaian mikro” ini dapat membantu peneliti mengetahui makanan apa yang dimakan hewan saat masih hidup. Tulang dan biji cenderung meninggalkan lubang, sementara rerumputan dan dedaunan kebanyakan tergores, jelas Benjamin Burger, ahli paleontologi di Utah State University di Vernal yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Tim tersebut membandingkan pola keausan mikro pada gigi fosil dengan basis data pola dari mamalia lain dengan pola makan yang diketahui, seperti babi hutan, beruang, singa, kuda nil, dan kuda.

Anthracotherium, misalnya, tampaknya menikmati pola makan hampir semua yang berbasis tumbuhan, memiliki kesamaan dengan mamalia penjelajahan, penggembalaan, dan pemakan buah.

Alih-alih berkelompok dengan omnivora yang condong ke karnivora seperti beruang, pola entelodont paling mirip dengan yang terlihat pada babi dan peccary modern. “Kita bisa membuang [hypothesis of] perilaku karnivora,” kata Rivals. Makhluk-makhluk itu tampaknya juga tidak terbiasa memakan tulang.

Apakah ini berarti babi terminator semuanya oink dan tidak menggigit? Belum tentu. Babi modern akan mengais daging jika diberi kesempatan, dan entelodont mungkin juga melakukannya.

Entelodont tidak diragukan lagi masih akan mengintimidasi hewan pada masanya. Secara fisik, mereka pada dasarnya adalah kuda nil di atas panggung. Tanda di tengkorak mereka menunjukkan bahwa mereka menggunakan celah 100 derajat gaya buaya untuk saling menggigit di wajah saat bertarung.

Temuan menunjukkan kedua hewan hidup dalam ekosistem yang beragam dengan akses ke berbagai jenis sumber makanan, menurut Rivals.

Selama periode waktu kedua mamalia ini hidup, kata Burger, dunia mengalami transisi dari kondisi hangat dan rumah panas di Eosen ke kondisi yang jauh lebih dingin di Oligosen. Hal ini menyebabkan kepunahan dan perubahan besar dalam susunan ekosistem. Mampu makan campuran dari segala sesuatu bisa menjadi ciri utama kelangsungan hidup.

“Anthracotherium dan Entelodon cukup fleksibel dalam pola makan mereka untuk dapat hidup di dunia yang lebih dingin di awal Oligosen, dan menjadi sukses,” kata Burger.

Saingan ingin tahu apakah entelodont lain dan anthracotheres yang tinggal di wilayah dan periode waktu lain menunjukkan pola keausan mikro yang serupa pada gigi mereka.

Dia mencatat bahwa pola pakaian mikro memberi kita petunjuk tentang pola makan hewan sebelum mereka mati, tetapi karena keausan lama terhapus oleh makanan yang baru dikonsumsi, sulit untuk mengetahui apa yang dimakan hewan di awal hidupnya. Ada tanda-tanda kimia dalam fosil, seperti isotop stabil, yang mungkin mengungkap lebih banyak lagi tentang pola makan hewan ini.