Sampah Plastik Amazon Melonjak pada 2021, Laporan Menemukan

Foto: Bruce Bennett (Getty Images)

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Grist. Anda dapat berlangganan buletin mingguannya di sini.

Limbah kemasan plastik dari raksasa ritel online Amazon membengkak menjadi 709 juta pound secara global pada tahun 2021 — setara dengan berat sekitar 70.000 paus pembunuh — menurut laporan baru yang diterbitkan Kamis oleh organisasi nirlaba Oceana. Itu peningkatan 18 persen dari perkiraan Oceana tentang kemasan plastik Amazon untuk tahun 2020, menunjukkan masalah yang berkembang yang para pendukung lingkungan – dan bahkan pemegang saham Amazon sendiri – mengatakan bahwa perusahaan melakukan terlalu sedikit untuk diatasi.

Kemasan plastik Amazon “merupakan masalah bagi saluran air dan lautan dunia, dan ini adalah masalah yang perlu mereka prioritaskan,” kata Dana Miller, direktur inisiatif strategis Oceana dan penulis laporan tersebut. Jika semua plastik perusahaan dari tahun 2021 diubah menjadi bantal udara plastik – kantong yang digelembungkan dimasukkan ke dalam beberapa paket Amazon untuk mengurangi perpindahan selama transit – dan diletakkan berdampingan, Miller mengatakan akan mengelilingi dunia lebih dari 800 kali.

Sebagai pengecer terbesar di planet ini, Amazon melewati banyak plastik. Ini mengirimkan 7,7 miliar paket ke seluruh dunia setiap tahun, seringkali menggunakan bantal udara plastik, tas, dan sarung pelindung untuk melindungi produk selama transit. Pendukung lingkungan mengatakan ini adalah beberapa jenis plastik terburuk: Mereka tidak dapat didaur ulang, dan bobotnya yang ringan membuat mereka mudah hanyut ke lautan, di mana mereka membunuh lebih banyak mamalia laut besar daripada jenis sampah laut lainnya. Saat plastik terurai, mereka tidak hanya melarutkan bahan kimia berbahaya tetapi juga dapat mengikat dengan yang baru di lingkungan, menimbulkan risiko toksisitas pada kerang, tiram, paus, dan hewan lain yang secara tidak sengaja menelannya.

Plastik ini “bukanlah pengunjung yang ramah di lautan,” kata Miller. Organisasinya memperkirakan bahwa 26 juta pon sampah plastik Amazon mulai tahun 2021 pada akhirnya akan berakhir di lautan, sungai, dan ekosistem perairan dunia lainnya.

G/O Media dapat memperoleh komisi

Plastik juga menyebabkan kerusakan selama fase produksi, memancarkan gas rumah kaca dan menimbulkan masalah keadilan lingkungan. Fasilitas petrokimia yang membuat plastik cenderung berlokasi di dekat komunitas berpenghasilan rendah dan komunitas kulit berwarna yang tidak proporsional, membuat mereka terpapar bahan kimia berbahaya yang terkait dengan kanker, penyakit pernapasan, dan masalah neurologis.

Secara historis, bagian sulit tentang meminta pertanggungjawaban Amazon atas polusi plastik adalah kerahasiaannya seputar masalah tersebut. Perusahaan telah berulang kali menolak untuk mengungkapkan penggunaan kemasan plastiknya, bahkan setelah investor yang memiliki hampir 50 persen saham Amazon memberikan suara mendukung resolusi pemegang saham yang menuntutnya. Conrad MacKerron, wakil presiden senior kelompok advokasi pemegang saham yang mengajukan resolusi, As You Sow, mengatakan Amazon telah mengabaikan organisasinya sejak pemungutan suara Mei lalu. “Sungguh perilaku yang mengerikan dari perusahaan seperti ini,” katanya kepada Grist.

Baru pada minggu ini, dua hari sebelum laporan Oceana keluar, Amazon menawarkan perkiraannya sendiri untuk jejak kemasan plastiknya. Dalam sebuah posting blog, perusahaan mengatakan telah menggunakan sekitar 214 juta pon kemasan plastik sekali pakai untuk mengirimkan pesanan ke pelanggan pada tahun 2021 – kurang dari sepertiga jumlah yang dihitung Oceana.

Matt Littlejohn, wakil presiden senior Oceana untuk inisiatif strategis, mengatakan ini karena perkiraan Amazon hanya memperhitungkan kemasan plastik yang digunakan untuk pesanan yang dikirim melalui pusat pemenuhan yang dimiliki dan dioperasikan oleh Amazon — yang merupakan bagian yang dirahasiakan dari total penjualan Amazon. (Amazon memberi tahu Grist bahwa angkanya mewakili “mayoritas plastik yang digunakan” untuk mengirimkan pesanan ke pelanggannya, dan bahwa ia memberikan “insentif” kepada penjual pihak ketiga untuk mengurangi pengemasan.) Estimasi Oceana, sebaliknya, menganggap semua penjualan difasilitasi oleh Amazon, termasuk yang dipenuhi melalui penjual pihak ketiga.

Angka yang dilaporkan Amazon “tidak secara langsung sebanding dengan perkiraan Oceana,” kata Littlejohn dalam sebuah pernyataan. Untuk menghitungnya, Oceana menggunakan data yang tersedia untuk umum tentang jumlah limbah kemasan plastik dari e-commerce di negara-negara yang mewakili sembilan pasar teratas Amazon dan pangsa pasar Amazon di negara-negara tersebut. Dengan asumsi bahwa pangsa pasar Amazon berkorelasi dengan penggunaan kemasan plastiknya, Oceana mengalikan kedua angka tersebut, menyimpulkan bahwa pengecer tersebut menggunakan sekitar 709 juta pon kemasan plastik pada tahun 2021.

“Sampai Amazon sepenuhnya transparan dalam penggunaan kemasan plastiknya di seluruh perusahaan,” lanjut Littlejohn dalam pernyataannya, perhitungan Oceana “adalah perkiraan terbaik yang tersedia dari total jejak plastik perusahaan.”

MacKerron, dengan As You Sow, menggemakan kekhawatiran Oceana dan mencatat bahwa posting blog Amazon masih tidak menjawab permintaan perusahaan untuk menetapkan target pengurangan plastik kuantitatif. Sebaliknya, ini berbicara secara luas dan menyoroti dua inisiatif di mana Amazon mengganti plastik sekali pakai dengan alternatif kertas, salah satunya pertama kali diumumkan tiga tahun lalu.

Solusi lain yang ditawarkan oleh Amazon — seperti mengedukasi konsumen tentang pengelolaan limbah dan mendanai lebih banyak infrastruktur pengumpulan plastik — bersandar pada daur ulang plastik, yang menurut para ahli tidak akan pernah berkembang menjadi solusi yang layak untuk krisis polusi plastik. Hampir tidak ada program daur ulang tepi jalan AS yang menerima jenis plastik yang masuk ke dalam kemasan plastik Amazon, yang berarti sebagian besar harus dibuang ke tempat pembuangan sampah atau dibakar. Amazon mencoba menyiasatinya dengan mendorong pelanggan untuk menyimpan kemasan di tempat pengumpulan “pengantaran toko” untuk film plastik, yang seolah-olah kemudian diambil dan didaur ulang, tetapi para ahli percaya bahwa program ini adalah “sandiwara”. Bahkan 6 persen pengguna Amazon mengatakan mereka menggunakannya, dan penyelidikan Oceana sendiri terhadap 186 lokasi pengiriman di AS dan Inggris yang dipromosikan Amazon di situs webnya mengungkapkan bahwa setidaknya 41 persen tidak benar-benar menerima kemasan plastik Amazon.

Pendukung lingkungan mengatakan Amazon mampu lebih banyak lagi untuk mengurangi limbah plastik, sebagaimana dibuktikan dengan langkah-langkah yang telah diambil perusahaan di negara lain. Menanggapi kebijakan eliminasi plastik di India, Amazon mengatakan telah mengganti semua plastik sekali pakai di sana. Untuk pesanan yang berasal dari UE, di mana Komisi Eropa telah mengusulkan persyaratan pengurangan plastik untuk e-commerce, Amazon mengatakan tidak lagi menggunakan kantong plastik, kantong, atau bantalan udara sekali pakai.

Di AS, pendukung lingkungan berharap undang-undang yang diberlakukan di California awal tahun ini dapat memicu tindakan dari Amazon. Undang-undang Tanggung Jawab Produsen Polusi Plastik di seluruh negara bagian akan mewajibkan perusahaan yang beroperasi di California untuk memangkas jumlah plastik yang mereka produksi dan jual setidaknya 25 persen antara tahun 2023 dan 2032. Karena California mewakili sekitar 15 persen ekonomi AS, Amazon diharapkan mengikuti hukum nasional daripada mengembangkan protokol terpisah untuk Golden State.

Meski begitu, Oceana ingin Amazon mendahului kebijakan ini dan mengurangi plastik secara sukarela. “Itu hal yang benar untuk dilakukan,” kata Miller. Organisasinya meminta Amazon untuk membuat komitmen di seluruh perusahaan untuk mengurangi kemasan plastiknya di seluruh dunia sepertiga di bawah level 2022 pada tahun 2030 — selain merilis laporan publik tentang penggunaan plastik totalnya.

Menurut MacKerron, permintaan ini “cukup ringan,” mengingat ratusan perusahaan lain — termasuk perusahaan yang menghasilkan limbah plastik dalam jumlah besar, seperti Unilever dan Mondelez — yang telah lama mengungkapkan total penggunaan kemasan plastik mereka dan telah menetapkan target untuk menguranginya. . (Mereka mungkin gagal memenuhi target tersebut, tetapi tindakan mereka menunjukkan bahwa Amazon dapat menerbitkan target kuantitatif jika diinginkan.) Resolusi pemegang saham baru yang diajukan oleh As You Sow pada hari Selasa mengatakan Amazon “tertinggal dari rekan-rekannya”.

Permintaan terakhir Oceana adalah agar Amazon memperhitungkan dan mengurangi dampak iklim dan jejak plastik dari semua produk yang dijualnya di situs webnya. Investigasi yang diterbitkan awal tahun ini mengungkapkan bahwa janji Amazon untuk mencapai polusi iklim nol bersih pada tahun 2040 menghitung emisi siklus hidup hanya untuk produk dengan label merek Amazon, yang hanya menyumbang 1 persen dari penjualan online perusahaan. Miller mengatakan sangat penting bagi Amazon untuk memperbaiki kesalahan ini dan tidak mengulanginya dalam kebijakan pengurangan plastik yang diminta Oceana.

“Amazon harus bertanggung jawab atas dampak iklim penuh dari semua produk yang dijual melalui situs webnya dan semua kemasan yang digunakan untuk mengirimkan penjualan ini,” kata Oceana dalam laporannya.