Misi InSight Lander Akhirnya Mungkin Berakhir

Pendarat InSight, yang telah menghabiskan lebih dari empat tahun melakukan sains di permukaan Mars, mungkin akhirnya mati karena kekurangan tenaga surya.

Pembaruan JPL NASA yang diterbitkan kemarin malam mengatakan bahwa InSight tidak menanggapi komunikasi dari Bumi pada hari Minggu, 18 Desember, “dan diasumsikan InSight mungkin telah mencapai akhir operasinya.” Tim terakhir melakukan kontak dengan InSight pada 15 Desember.

Baterai InSight perlahan terkuras sejak tiba di Mars. Debu yang beterbangan di sekitar Planet Merah oleh angin kencang menempel di panel surya pendarat, mengurangi jumlah energi matahari yang dapat diserapnya. InSight tidak memiliki instrumen mirip kemoceng yang dapat digunakan untuk membersihkan panel surya. Sebagai pengganti alat semacam itu — yang, ya, menurut para ilmuwan NASA akan bagus di belakang — operator pendarat mencoba pendekatan yang lebih inventif.

Juni lalu, tim menggunakan lengan robot pendarat untuk menuangkan tanah Mars di atas debu, berhasil mengeluarkan sebagian dan sedikit meningkatkan level daya. Tim InSight akhirnya berhasil melakukan manuver itu sebanyak enam kali.

Pada bulan yang sama, para ilmuwan NASA menyatakan keprihatinannya bahwa InSight tidak akan berhasil hingga April 2022, meskipun misinya yang diperpanjang direncanakan hingga Desember 2022. Tentu saja, pendarat tersebut telah secara resmi mencapai tolok ukur itu — meskipun sekarang, mungkin sudah diam. untuk kebaikan.

Pada bulan Mei, tim InSight mengonfirmasi bahwa misi pendarat akan berakhir tahun ini, dengan alasan tingkat daya yang sangat rendah. Waktu pengumuman itu sangat disayangkan: InSight baru saja mendeteksi yang terbesar dari 1.300 getaran aneh yang terdengar di Mars (pada magnitudo 5), memberi petunjuk kepada para ilmuwan tentang komposisi interior Mars.

“Salah satu warisan InSight adalah bahwa ia benar-benar membuktikan teknik seismologi untuk ilmu planet,” kata Bruce Banerdt, Penyelidik Utama InSight, selama konferensi pers Mei yang mengumumkan garis waktu yang diperbarui. “Kami dapat memetakan bagian dalam Mars untuk pertama kalinya dalam sejarah.” Anda dapat meninjau hasil sains teratas InSight di sini.

Tetap saja, para peneliti mencoba memperpanjang umur pendarat pemberani itu. Itu berhenti mengambil selfie dan mencurahkan kekuatannya untuk mengumpulkan sebanyak mungkin data Marsquake. Tim juga mematikan mode aman InSight, yang melindungi misi saat kondisi berbahaya seperti badai debu atau cuaca dingin datang melalui area tersebut.

Tapi debu terus mencekik pendarat, dan pada bulan Juni, tim InSight memproyeksikan misi akan berakhir pada akhir Agustus atau awal September. Pernah menjadi pendarat kecil yang bisa, InSight terus maju.

Pada bulan Oktober, InSight berjongkok untuk menahan badai debu yang dahsyat. NASA mengonfirmasi kepada Gizmodo pada saat itu bahwa kerangka waktu resmi untuk akhir misi (yaitu kematian InSight) adalah antara Oktober 2022 dan Januari 2023.

Pembaruan tingkat daya InSight terbaru datang pada 12 Desember, ketika InSight dilaporkan menghasilkan rata-rata 285 watt-jam energi per sol. Itu pengurangan tajam dari 500 watt-jam per sol pendarat awal tahun ini, yang sudah merupakan penurunan tajam dari 5.000 watt-jam per sol asli ketika pertama kali tiba di Mars.

Tingkat tutupan debu di atmosfer pada 12 Desember adalah 0,96, menurut pembaruan InSight. Kisaran penutup debu tipikal saat ini adalah antara 0,6 dan 0,7. Keberuntungan, tampaknya, akhirnya habis untuk pesawat ruang angkasa stasioner di Mars.

InSight adalah satu-satunya misi Mars dengan seismometer, yang berarti bahwa begitu pendarat hilang, NASA tidak akan lagi memiliki telinga untuk mendengarkan cara kerja internal Mars yang dalam. Tetapi data yang lebih lama terus memberikan temuan baru: Oktober ini, para ilmuwan NASA mengumumkan bahwa pendarat mendeteksi dua dampak meteorit di permukaan Mars pada Desember 2021, yang bergema di seluruh permukaan planet. Lori Glaze, direktur NASA’s Planetary Science Division, menggambarkan temuan tersebut sebagai “hasil sains batu penjuru yang mengagumkan” dalam konferensi pers pada saat itu; Glaze menambahkan bahwa InSight “benar-benar keluar dengan sukses”.

Jika ini benar-benar akhirnya, terima kasih, InSight, atas semua yang telah Anda ungkapkan tentang Planet Merah. Tapi saya mengulurkan harapan untuk potongan menit terakhir apa pun yang Anda anggap perlu untuk menyerah.

Lebih lanjut: Foto Terbaik Dari Mars pada tahun 2022