Demokrat Memiliki Rencana Baru untuk Memerangi Polusi Plastik

Foto: Spencer Platt (Getty Images)

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Grist. Anda dapat berlangganan buletin mingguannya di sini.

Ketika para negosiator internasional mulai membahas detail perjanjian plastik global minggu lalu, para legislator di Amerika Serikat sibuk mengungkap kebijakan domestik untuk mengatasi krisis polusi plastik.

RUU baru yang diperkenalkan oleh empat anggota kongres Demokrat pada hari Kamis membidik produsen plastik dalam upaya untuk mengurangi ketergantungan negara pada plastik sekali pakai. Jika disahkan, Undang-Undang Perlindungan Masyarakat dari Plastik akan menetapkan target nasional untuk mengurangi produksi plastik, memperkuat perlindungan bagi masyarakat yang paling terpengaruh oleh polusi terkait plastik, dan membatasi proses kontroversial yang dikenal sebagai “daur ulang bahan kimia”.

“Dengan partikel plastik yang berakhir di lapisan salju Kutub Utara dan di dalam aliran darah kita sendiri, jelas kita membutuhkan undang-undang yang kuat untuk mengendalikan krisis plastik ini,” Senator Jeff Merkley, seorang Demokrat dari Oregon dan salah satu pendukung RUU tersebut. , kata dalam sebuah pernyataan.

Sementara banyak perhatian publik terfokus pada pembersihan polusi plastik yang telah menumpuk di lingkungan, RUU tersebut berupaya mengatasi kerusakan kesehatan manusia dan lingkungan akibat plastik di sepanjang siklus hidupnya, termasuk melonjaknya emisi gas rumah kaca dari tahap produksi. Satu studi yang diterbitkan tahun lalu memperkirakan bahwa industri plastik, yang menggunakan bahan bakar fosil sebagai bahan baku utamanya, akan menyebabkan lebih banyak polusi iklim daripada pembangkit batu bara AS pada tahun 2030.

Masalahnya akan bertambah di tahun-tahun mendatang karena perusahaan bahan bakar fosil dan petrokimia menghasilkan lebih banyak plastik. Menurut Organisasi untuk Kerjasama Ekonomi dan Pembangunan, sampah plastik berada di jalur yang hampir tiga kali lipat pada tahun 2060, sementara Badan Energi Internasional memperkirakan bahwa petrokimia akan menjadi pendorong permintaan minyak dan gas fracked terbesar pada pertengahan abad ini.

“Ilmunya sangat jelas: Kami membuat terlalu banyak plastik,” kata Anja Brandon, analis kebijakan plastik AS untuk organisasi nirlaba Ocean Conservancy, yang membantu menulis undang-undang tersebut.

Pada tahun 2027, RUU baru mengatakan regulator federal harus menetapkan target nasional untuk mengurangi jumlah kemasan plastik sekali pakai dan peralatan makanan yang dapat dibuat dan dijual di AS. Target ini bertujuan untuk setidaknya pengurangan 25 persen di bawah nilai tahun 2024 pada 2032. Target terpisah akan membutuhkan 30 persen dari kemasan plastik sekali pakai dan peralatan makanan negara diganti dengan alternatif yang dapat digunakan kembali, juga pada tahun 2032. Untuk membuat opsi ini lebih hemat biaya, RUU tersebut mengusulkan program hibah baru untuk membayar hal-hal seperti stasiun air, fasilitas pencuci piring baru, dan inisiatif pendidikan konsumen.

Penulis RUU tersebut menekankan bahwa hal itu juga akan mengatasi ketidakadilan lingkungan dari fasilitas petrokimia, yang cenderung berlokasi di dekat komunitas berpenghasilan rendah dan komunitas kulit berwarna. Satu wilayah yang didominasi kulit hitam di Louisiana telah menjadi sangat jenuh dengan pabrik petrokimia dan polusi beracunnya sehingga dijuluki “Cancer Alley”. Membangun undang-undang yang diperkenalkan sebelumnya yang disebut Break Free From Plastic Pollution Act, undang-undang baru akan menerapkan “jeda” sementara pada fasilitas produksi plastik baru sambil menunggu penilaian komprehensif dampak keadilan lingkungan industri. Setelah itu, undang-undang baru akan membatasi fasilitas baru atau yang diperluas untuk dibangun dalam jarak lima mil dari rumah penduduk, sekolah, fasilitas perawatan kesehatan, dan sejumlah ruang komunitas lainnya.

RUU itu juga akan membutuhkan standar polusi yang lebih ketat di fasilitas petrokimia tertentu dan menginstruksikan regulator federal untuk membatasi penggunaan lebih banyak bahan plastik dan bahan tambahan kimia di bawah undang-undang yang ada yang disebut Undang-Undang Pengendalian Zat Beracun. Satu bagian secara khusus menyerukan peraturan yang lebih kuat untuk stirena dan vinil klorida – keduanya terkait dengan kanker – tidak lebih dari dua tahun setelah RUU tersebut berlaku.

Perundang-undangan juga berusaha untuk mengecualikan apa yang disebut “daur ulang bahan kimia” – sebuah proses yang paling sering melibatkan peleburan plastik bekas menjadi bahan bakar dan membakarnya – dari strategi daur ulang nasional Badan Perlindungan Lingkungan. Pendukung lingkungan mengatakan daur ulang bahan kimia adalah “permainan cangkang industri” yang dimaksudkan untuk menjaga produksi plastik sekali pakai.

Kelompok perdagangan untuk industri plastik dengan cepat mengutuk undang-undang tersebut sebagai “pukulan satu-dua terhadap pekerja Amerika dan lingkungan,” dengan alasan bahwa alternatif plastik akan meningkatkan emisi gas rumah kaca – sebagian karena lebih berat dan karena itu membutuhkan lebih banyak bahan bakar untuk digunakan. mengangkut. Joshua Baca, wakil presiden plastik untuk American Chemistry Council, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa produk plastik “penting untuk menurunkan karbon dan masa depan yang lebih berkelanjutan” karena digunakan dalam turbin angin, panel surya, kendaraan listrik, dan produk lainnya.

Brandon, bagaimanapun, memuji undang-undang tersebut karena cakupan dan ambisinya yang luas. “Kami sangat senang bahwa ada undang-undang federal di luar sana yang menangani tiga masalah ini — polusi plastik, krisis iklim, dan keadilan lingkungan — secara bersamaan,” katanya kepada Grist. “Semua masalah itu dibidik secara langsung, melakukan apa yang kita tahu perlu kita lakukan, yaitu mengurangi plastik sejak awal.”