Bagaimana McLaren mempersiapkan debut Gen3 Formula E

Rast menjelaskan duo McLaren mungkin telah menghabiskan 10 hari di simulator hingga akhir November dengan lebih banyak rencana menjelang tes Valencia. “Itulah satu-satunya hal yang kurang lebih dapat kami lakukan untuk mempersiapkan diri menghadapi mobil karena pengujiannya sangat terbatas dan simulator adalah yang paling dekat yang bisa Anda dapatkan,” katanya. Simulasi lari tidak hanya untuk para pembalap, para insinyur dan bagian lain dari tim juga disertakan dalam sesi tersebut. Itu akan berlanjut sepanjang musim karena pekerjaan simulator terjadi sebelum dan sesudah setiap balapan.

Tim sangat menyadari bahwa mereka mungkin menghadapi “kurva belajar yang sangat curam” ketika mereka tiba di E-Prix pertama Musim 9 di Mexico City bulan depan, menurut penilaian James. “Saya pikir tim yang menghadapinya dengan cara yang paling efisien adalah tim yang akan keluar sebagai pemenang,” lanjutnya. James secara khusus menyebutkan powertrain depan baru dan menambahkan kemampuan regeneratif yang akan mengubah strategi manajemen energi, bahkan untuk anggota tim McLaren yang berpengalaman. Selain dari pembaruan yang dibawa oleh mobil Gen3 yang lebih bertenaga, James mengatakan perubahan pada format balapan akan “melempar beberapa bola lengkung ke sana juga.”

Formula E mengumumkan perubahan pada balapan bulan lalu, menghilangkan Fan Boost dan mengganti Attack Mode dengan Attack Charge di beberapa balapan. Teknologi baterai baru di dalam mobil Gen3 memungkinkan pengisian cepat, tetapi sementara Formula E telah merencanakan untuk mengembalikan pit stop untuk tujuan itu, infrastruktur yang diperlukan untuk melakukannya tidak cukup siap untuk balapan. Dan di atas seri yang harus mengubah banyak hal di akhir permainan, tim masih belum sepenuhnya yakin bagaimana format balapan baru akan bekerja, yang sebagian menjelaskan balapan tiruan.

McLaren

“Jelas, Attack Mode masih menjadi bahan utama untuk balapan.” kata Rast. “Tapi sisanya akan kita lihat begitu musim dimulai.”

James menjelaskan, tim bisa memberikan masukan terkait regulasi olahraga Gen3 yang dikembangkan oleh FIA (badan pengelola Formula E). Dia meramalkan lebih banyak kegembiraan di Musim 9 karena peningkatan fleksibilitas dalam strategi yang dimungkinkan oleh format dan pedoman baru. Jadi, terlepas dari hal-hal yang belum diketahui saat ini, kepala tim McLaren optimis bahwa “balapan tahun ini akan lebih dekat dari sebelumnya.”

“Itu akan membuat balapan semakin seru,” lanjutnya. “Ini akan menjadi lebih banyak tantangan bagi para insinyur, bekerja sama dengan para pembalap untuk memastikan bahwa kami merencanakan dengan cara yang benar sebelum balapan, tetapi juga untuk bereaksi terhadap perubahan dan berbagai situasi berbeda yang dapat muncul.”

Dan kemudian ada ban. Formula E beralih dari ban Michelin yang diinjak ke senyawa yang dibuat khusus dari Hankook untuk Gen3. Baik ban lama dan baru dirancang untuk digunakan dalam kondisi kering dan basah, meskipun kompon Michelin akan sangat aus di beberapa sirkuit sehingga pada dasarnya akan licin di akhir balapan. Hughes menjelaskan bahwa versi Hankook “berperilaku sangat berbeda” dan seharusnya lebih tahan lama.

Rast di kursi pengemudi.

McLaren

Tetap saja, prospek dan tantangan Formula E tetap menggetarkan para pembalap seperti biasanya. Dengan Gen3, seri ini telah berpindah dari keharusan mengganti mobil selama balapan untuk menyelesaikan jarak menjadi mobil yang akan berhenti selama 30 detik pengisian daya. Itu juga dapat mencapai 200MPH dengan motor 350kW dan mampu meregenerasi 40 persen energinya. Kemampuan untuk memamerkan potensi EV kepada orang-orang di seluruh dunia itulah yang membuat Rast bersemangat.

“Ini luar biasa cepat, ini mobil balap yang tepat,” jelasnya. “Kami mencoba membawa motorsport ke kota-kota untuk membuat orang sadar akan apa yang sebenarnya mungkin dilakukan dengan elektrifikasi.”

Hughes setuju, mencatat bahwa potensi peralihan dari teknologi dari mobil Formula E ke mobil jalan raya listrik adalah sesuatu yang dia senang menjadi bagiannya. “Kami pada dasarnya dapat membantu mengembangkan masa depan untuk mobilitas listrik,” katanya. “Banyak hal yang kami kembangkan untuk Gen3. Saya tidak akan terkejut jika Anda melihatnya di mobil jalanan dalam dekade ini. Apa yang kami lakukan akan memiliki efek lanjutan yang bahkan saat ini kami tidak sepenuhnya menyadarinya.”

Terlepas dari kekacauan persiapan offseason dan pengujian terbatas, pekerjaan yang dilakukan McLaren tampaknya mengarah ke arah yang benar. Hughes tercepat kedua di kedua sesi pada hari pertama pengujian di Valencia, kurang dari sepersepuluh detik di belakang Maximilian Guenther dari Masterati.

Semua produk yang direkomendasikan oleh Engadget dipilih oleh tim editorial kami, terlepas dari perusahaan induk kami. Beberapa cerita kami menyertakan tautan afiliasi. Jika Anda membeli sesuatu melalui salah satu tautan ini, kami dapat memperoleh komisi afiliasi. Semua harga adalah benar pada saat penerbitan.